OpenELEC jest wbudowanym system operacyjny, przygotowanym specjalnie do uruchomienia XBMC. Ideą OpenELEC jest umożliwienie ludziom używania ich kina domowego HTPC, jak każde inne urządzenie, które mogło by zostać podłączone do telewizora, jak odtwarzacz DVD. Zamiast zarządzać pełnym systemem operacyjnym, instalować i konfigurować pakiety potrzebne do przekształcenia go w hybrydowy Media Center (XBMC-Live, XBMCfreak), OpenELEC ma być prosty w instalacji, zarządzaniu i obsłudze, co czyni go bardziej jak set-top box, niż pełnowymiarowy komputer.

OpenELEC przygotowany został pod takie platformy, jak ION z procesorami Intel Atom, AMD Fusion, AppleTV oraz jakiegoś czasu dla platformy Raspberry Pi. Przygotowana została również wersja Generic Builds na pozostałe platformy sprzętowe. Jest on idealnym rozwiązaniem ze względu na swoją lekkość, a odpowiednie GPU do ​​dekodowania filmów HD, zapewnia płynność oglądania. Dużym plusem jest również niskie zapotrzebowanie na energię elektryczną.

Sam system zajmuje w zależności od platformy od 80 do 130 MB, i można go z powodzeniem zainstalować na pamięci flash. Obsługuje praktycznie wszystkie formaty multimedialnie, jak również niektóre karty telewizyjne (tunery telewizyjne), dzięki czemu możemy oglądać telewizję na żywo. Posiada możliwość rozszerzenia funkcjonalności po przez pluginy (bittorrent, Tvheadend).

 Instalacja

OpenELEC możemy pobrać ze strony producenta, następnie rozpakowujemy plik w konsoli:

cd /home/twoja_nazwa_uzytkownika/Pobrane/
tar xvf OpenELEC-XXXX.tar.bz2

Przechodzimy do rozpakowanego katalogu:

cd OpenELEC-XXXX/

Nadajemy prawa wykonalności dla skryptu

chmod +x create_installstick

podłączamy naszą pamięć przenośną i następnie tworzymy klucz instalacyjny:

sudo ./create_installstick /dev/sdX

gdzie sdX to adres twojego pendriva (można to sprawdzić za pomocą polecenia fdisk -l).

Z tak przygotowanego klucza możemy już zainstalować OpenELEC. Należy podpiąć klucz i zabootować nasz komputer z USB. Następnie należy wybrać szybką instalację (Quick install of openELEC) oraz dysk na którym chcemy zainstalować OpenELEC. Sama instalacja zajmie niecałe 2 minuty.

Warto dodać, że z OpenELAC korzystają firmy, produkujące urządzenia set-top-box m.in. ZORAC, Xtreamer, PulseEight oraz Njoy.